Исполнители /

Zager & Evans

Зейгер и Эванс (Zager And Evans), американский вокальный дуэт — Денни Загер и Рик Эванс. Летом 1969 вершину американских списков популярности шесть недель подряд занимала песня In The Year 2525 (Exordium And Terminus) в исполнении совершенно неизвестного дотоле дуэта Zager And Evans. «Эта футуристическая баллада звучит так, как будто ее сочинил один из компьютеров корпорации Rand», — рискнул предположить рецензент журнала Time.

Между тем, автором этой песни был человек, Рик Эванс, а сочинил он ее — по его собственному признанию — за каких-то полчаса. Хотя дуэт и принадлежит к числу «героев одной песни», свое мгновение славы он получил по заслугам. Участники Zager And Evans были выходцами из совершенно не-рок-н-ролльного штата Небраска (многим известного разве что по названию пластинки Брюса Спрингстина).

Первая половина дуэта, Денни Загер (Denny Zager, p. в 1943, Уаймор, Небраска), по окончании школы в 1961 организовал квинтет The Eccentrics, с которым играл кантри-рок собственного производства на танцплощадках и в клубах Линкольна и Омахи. Когда несколько лет спустя группа потеряла гитариста, Денни отправился на конкурс молодых талантов, где ему и встретился Рик Эванс (Rick Evans, p. в 1945), который безуспешно пытался заинтересовать жюри своими интравертными балладами. Эванс стал гитаристом The Eccentrics, но к 1964, когда он сочинил свою главную песню (забракованную его тогдашними коллегами по группе), Загер уже ушел и собрал The Devilles.

Четыре года спустя, в 1968 году, обе группы, так и не добившись успеха, развалились, а Загер с Эвансом решили объединиться и поселились в столице штата Линкольне, где начали формировать свой новый репертуар. В число отобранных ими песен попала и In The Year 2525. Вопреки мнению Эванса, который считал ее неудачной, песню регулярно требовали на бис, и они решили издать ее. Запись была сделана в городке Одесса, штат Техас, за пятьсот долларов, после чего дуэт отпечатал на местной фабрике тысячу экземпляров пластинки и собственноручно развез по пластиночным магазинам и радиостанциям, снабдив лэйблом Truth Records. Минорная мелодия, танцевальный ритм, вокальное двухголосие в традициях хутенанни и текст, сочиненный под влиянием модных тогда идей футурошока и многочисленных антиутопий, вызвали восторженную реакцию слушателей — и даже без поддержки компаний грамзаписи песня стала хитом в Небраске.

Нью-йоркский менеджер Джерри Вайнтрауб услышал In The Year 2525 и тут же вылетел в Линкольн, где предложил Загеру и Эвансу свои менеджерские услуги и тут же выбил для них контракт с RCA. Вторично сингл вышел в мае, месяц спустя появился в Топ100, а три недели спустя на полтора месяца возглавил чарты журнала Billboard. Выпущенный с месячным отставанием одноименный альбом добрался до Топ30, однако успех этот, как ни странно, стал для дуэта первым и последним — поставленные перед выбором: развивать успех в направлении, которое их не привлекало, или поставить на своей карьере крест, Загер и Эванс предпочли последнее — в интервью Фреду Бронсону в начале 80-х годов Загер сказал, что принял решение покинуть музыку, еще когда In The Year 2525 была на вершине чартов. В том же 1969 Загер и Эванс расстались.

Денни живет с семьей в Небраске, а Рик — на берегу озера Тахо в Калифорнии. Время от времени он выступает со своими песнями в окрестных клубах. «Мы остались друзьями, — утверждал в том же интервью Загер, — пару раз в год он звонит мне по телефону».

Дискография: 2525 (Exordium AND Terminus) (RCA, 1969).
Источник: last.fm